Calcena La Cara Oculta del Moncayo

Historia, tradiciones y costumbres.

La historia de Calcena está poco estudiada. Del neolítico se ha encontrado cerámica campaniense en la Cueva Honda (cueva funeraria) y restos de actividad humana en la Cueva Hermosa (cueva habitación).

En esta zona estuvo asentada la tribu celtíbera de los lusones y de los romanos sabemos que explotaron las minas de plata de Valdeplata.

De la época musulmana quedó la disposición de su caserío y la tradición artesanal de sus habitantes. La comarca fue conquistada por Alfonso I alrededor del 1120. Dado su carácter fronterizo, durante la ofensiva de Pedro I de Castilla (año 1362) en la guerra con Pedro IV de Aragón la población fue evacuada al castillo de Tierga.

Ya en 1382 Calcena pertenecía al Obispo de Tarazona. Esta situación se mantuvo hasta la desaparición de los señoríos en el s. XIX. La tierra era del clero y su población morisca se dedicó a la ganadería , a la artesanía (vidrio y paños se exportaban fuera del Reino) y a la explotación de las minas de plata. Ello permitió su época de mayor esplendor en los siglos XVI y XVII. En este tiempo se reedifica la iglesia parroquial y las ermitas que rodean la Villa. Sin embargo, la expulsión de los moriscos (año 1610), la peste de 1653, la baja rentabilidad de las minas de plata frente a las del Nuevo Continente y la falta de mercados para los rudos productos artesanales inician el declive de Calcena. En 1785 Calcena adquiere la condición de Villa.

Durante la Guerra de la Independencia Juan Martín "El Empecinado" derrotó aquí a los franceses y fue saqueada por ambos bandos.

En 1857 su población llega a los 1313 habitantes quizás por la reapertura de las minas de Valdeplata. Pero a principios del s. XX la situación económica no debía ser buena. Es famosa la petición que en 1911 hizo el pueblo en pleno a Alfonso XIII para emigrar hacía América y las minas cerraron en 1914 a causa de las continuas inundaciones. Ante el abandono por parte de las instituciones y la falta de rentabilidad de una economía de subsistencia su población ha ido disminuyendo hasta llegar a la situación actual.

 

 

 

 

Descubrimientos arqueológicos en Calcena. Por segundo año, un grupo de arqueólogos de la Universidad de Zaragoza, subvencionado por la dirección General de Patrimonio de la diputación General de Aragón, ha estado trabajando en el yacimiento de Cueva Bolichera (Calcena).

Como ya ocurriera en la intervención del pasado verano, la actuación ha permitido recuperar restos humanos de una antigüedad de 2100 años antes de Cristo y un renumerado lote de restos materiales fundamentalmente cerámica de esa etapa del Calcolítico ó inicios de la Edad de Bronce.

Además se han recuperado aunque fuera de su contexto original (que sigue siendo desconocido) restos líticos de aparente filiación paleolítica, concretamente del Paleolítico Superior, del mismo momento al que pertenecería un fragmento de arpón recuperado años atrás de forma incontrolada.

Por el momento los directores de los trabajos tienen clara la utilización con sentido funerario de la cueva durante el Calcolítico, en tanto que la explicación de la presencia de los restos paleolíticos no resulta tan inmediata en Bolichera. No obstante, el hallazgo de esos materiales avala la ocupación de estas tierras, o al menos el transito de gentes por ellas durante el Paleolítico Superior.

Esta es la razón por la que este año además de la excavación se ha iniciado un trabajo de prospección en el que partiendo por el reconocimiento de algunos sitios con sensibilidad arqueológica; es decir susceptibles de contener evidencias de ocupación o actividad humana; se pretende determinar si es verdaderamente así con el objeto de intervenir en ellos en próximos años.

 

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Asociación Cultural "Amigos de la Villa de Calcena"